A legal victory, but also a financial loss!Von Christian Gutknecht, am 14.6.2016 00:02

I eventually got the final financial settlement from the lawyer.

In total the lawyer costs for the case of the UniGE were 12’628 CHF. The refund from the University was only 1’500 CHF, so there was a loss of 11’301 CHF. From the crowdfunding I got 5’450 CHF (after a commission was taken by wemakeit). So there is loss of 7’178 CHF on my personal account.

Given the fact that I won the case, this is disappointing. I would not have been able to go to court without a lawyer, especially since all the paperwork was in in (legal) french. Maybe another lawyer would have handled the case differently, and maybe would not have generated that much payable hours (originally the estimation was 5’000 CHF!). But nonetheless, it sounds like a joke, if the court really believes that this case could have been seriously handled with only 1’500 CHF lawyer costs.

But well, the case is won, the money is paid. And when it had helped to bring something in movement it’s okay for me.

Resistance in Switzerland unchanged

However I really get upset, when I see, that the resistance for transparency in Switzerland remains almost unchanged.

In Fribourg for instance, there was a clear recommendation for transparency by the cantonal commissioner for information. The library director of the BCU Fribourg – despite knowing the results of all existing appeals, incl. Geneva – still refuses to disclose the information. So another appeal was needed, creating all parties totally unnecessary effort.

Or take the ETHZ-Library. I recently asked the library to provide informations for other 11 major publishers. While they cannot anymore legally deny the disclosure of that information, they request now an excessive fee of 4’000 CHF!!

The transparency law explicitly allows reasonable fees for additional efforts that are required for such requests. But here it’s quite obvious that it’s just about preventing access to the requested information. This problem has been recognized and there is currently a pending initiative by Edith Graf-Litscher in the Swiss parliament to change that. See also post on oeffentlichkeitsgesetz.ch in german and french.

Finland going ahead with transparency

The resistance in Switzerland is especially hard to understand, when you see that in Finland, the Open Science group of the Ministry of education and culture just has released a public database where you find the spendings between 2010 and 2015 to over 200 publishers from all Finnish Universities. See article here.

This inspiration from abroad, is a good inspiration for going on...

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Now it's official: We did it again!Von Christian Gutknecht, am 28.4.2016 01:15

Dear all

I hope you already got the good news about the decision of the court by a previous mail. In the mean time the verdict (anonymized / full version) has been accepted by the University of Geneva and the publishers. The University has handed over the requested data.

Having a look at the Excel sheet it feels crazy to realize, that for those few numbers an effort of more than a year and lawyer costs of about 10’000 CHF (final settlement is still outstanding) were necessary.

But I’m confident that not only the numbers alone are important for further impact, but as well the process how we got there. Going to court is fortunately not the regular way how things are handled in Switzerland. Going down that road is usually the last resort and I believe that it has demonstrated that there is something fundamentally wrong in academic publishing.

I have the impression more and more people are currently get aware and want change something about that situation. It’s great to see that not only in Switzerland things are moving, but also internationally.

There’s now the oa2020.org initiative that focus exactly on the potential of the subscription money for Open Access. There’s a fantastic new Briefing Paper from Science Europe, also taking into account the existing money from subscription for a change.

Also there are other similar initiatives like this one, in other countries.

  • In Finland there was also a trial about disclosing the costs from Elsevier Books, where transparency also won. Since then an official collecting of data has begun and we hopefully will soon see the result of that.
  • This month there was an article in the Guardian about the subscriptions costs in UK. It was based on an excellent paper about how less we know about the costs in this billion-sector and why we should have a public infrastructure to monitor the financial flows in academic publishing.

Things are moving slowly, but they are moving. There’s still a lot to do in Switzerland and I will use the decision from Geneva to get further data from other Swiss universities. However it’s not that easy as expected; the resistance for full transparency is still huge.

Recently also wrote a short article (in german only) about the approach for more transparency in Switzerland.

So thanks again for your help and I will get back to you when I receive the final settlement from my lawyer.

Christian

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Elsevier and the ETH DomainVon Christian Gutknecht, am 27.1.2016 00:02

Hi all

I’ve just released the last part of my blog post about past events at the ETH Board.

http://wisspub.net/2016/01/14/der-eth-bereich-und-elsevier-teil-1/

In short: Back in 2010 there was a «fight» between the library directors of the EPFL and the ETHZ. The EPFL library complained about the bad conditions and some flaws in in the negotiations of the Swiss Consortium and Elsevier. The ETH-Board as superior strategic organ of the ETH Domain intervened. In order to settle the conflict, they wanted to commission external expertise in order to find out, if the negotiated license with Elsevier is best practice, and if not how they could strengthen their position against Elsevier. Interestingly they had to give up that intention. Due to signed confidentiality clauses, they were not able to show their contracts to external experts, so no external expertise was commissioned.

Interestingly – and that was totally new to me – the president of the ETH Board already requested in 2012 that in the next negotiation round with Elsevier (2014) the consortium should refrain from non-disclosure clauses:

https://wisspub.files.wordpress.com/2016/01/2012-06-06-schreiben-eth-ratspraesident-an-konsortium1.pdf

Despite this request from an «important» position, the consortium ignored that request.

Best regards

Christian

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Transparency also in ZurichVon Christian Gutknecht, am 3.1.2016 02:22

Hi all

Unfortunately I’m a little behind in sharing the latest good news with you.

  1. I eventually got the numbers from the University of Bern and just finished to make a short analysis about that.
  2. After a year my appeal against the denial of access by the ZHAW as eventually approved by the Rekurskommission der Zürcher Hochschulen. I’m now waiting to recieve the numbers from the ZHAW.
  3. Due to this positive result in Zurich, I’ve eventually decided to publish the numbers from the University of Zurich, which I had received by a mistake a year ago. I’ve just finished writing a short analysis.

Regarding the upcoming year there is much hope for a change. Swissuniversities (the association of all Universities, incl. FHs and PHs) have been formally requested by the State Secretary Mauro Dell’Ambrogio to engage towards more Open Access.

Swissuniversities and the Swiss National Science Foundation intends also to commission an official analysis regarding the costs involved with publishing. This indeed will be independent from this private project.

Regarding the case in Geneva I unfortunately still have no news. My lawyer wrote a long final statement including the latest updates, but still no word from the court.

Best Regards and a good new year..

Christian

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University of Bern must disclose pricesVon Christian Gutknecht, am 21.9.2015 11:48

Still no news from Geneva. But good news from the canton Bern. The cantonal ministry of education, which oversees the university, has approved my appeal. The University of Bern has to disclose the prices, as the prices alone, are not classified as trade secret.

wisspub.net/2014/10/13/intransparenz-bei-den-bibliotheksausgaben-von-schweizer-hochschulen/#update_21_09_2015

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Zahlen der EPFLVon Christian Gutknecht, am 20.9.2015 23:35

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SRF Wissenschaftsmagazin berichtet über mein ProjektVon Christian Gutknecht, am 12.9.2015 22:55

Zum Anlass der Open Access Tage in Zürich, berichtet auch das SRF Wissenschaftsmagazin über den «Geldesel Wissenschaftsverlag» und hat auch mich dazu interviewt.

http://www.srf.ch/play/radio/popupaudioplayer?id=149970fa-0111-4285-ac25-fa0fe5c9aa17

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Lib4RI akzeptiert Empfehlung des EDÖB ebenfallsVon Christian Gutknecht, am 7.9.2015 00:31

Auch die Lib4RI hat mir ihre Zahlungen geschickt:

http://wisspub.net/2014/10/13/intransparenz-bei-den-bibliotheksausgaben-von-schweizer-hochschulen/#update_06_09_2015

In der NZZ am Sonntag ist nun auch ein Artikel über die fetten Gewinne der Verlage erschienen: http://t.co/DCvrP0mJp9

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Daten der ETH Zürich nun öffentlichVon Christian Gutknecht, am 1.9.2015 01:15

Nach der Empfehlung des EDÖB hat mir die ETH-Bibliothek die Daten nun zugestellt. Hier meine Einschätzung dazu:

http://wisspub.net/2015/08/29/zahlungen-der-eth-zuerich-an-elsevier-springer-und-wiley-nun-oeffentlich/

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Recommendation of Federal Information CommissionerVon Christian Gutknecht, am 20.7.2015 09:11

A year after submitting the appeal I’ve received the recommendation of the Federal Information Commissioner. He recommends the ETH, EPFL and Lib4RI to disclose the prices, as he does not recognize any valid reasons to withhold this information from the public.

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Empfehlung des EDÖBVon Christian Gutknecht, am 20.7.2015 09:05

Nach gut einem Jahr liegt nun die Empfehlung des Eidgenössischen Datenschutz- und Öffentlichkeitsbeauftragten (EDÖB) vor. Wie auch der Genfer Öffentlichkeitsbeauftragte, empfiehlt er den betroffenen drei Institutionen (ETHZ, EPFL und Lib4RI) die Offenlegung der Preise.

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Beitrag bei TelepolisVon Christian Gutknecht, am 17.2.2015 02:00

Bei Telepolis gibt es von Ulrich Herb auch einen Beitrag über dieses Transparenzprojekt:

http://www.heise.de/tp/artikel/44/44156/1.html

In der FAZ ist übrigens auch eben ein Interview mit dem Direktor der UB Leipzig erschienen. Bemerkenswert ist folgende Aussage auf die Frage wie Leipziger Wissenschaftler nach der Abbestellung aller Elsevier Journals an die Inhalte kommen: «Wir müssen tatsächlich über Dokumentenlieferdienste operieren, die einzelne Aufsätze beschaffen. Das ist umständlicher, für uns aber momentan preiswerter.»

Genau diese Möglichkeit habe ich in meinem Rekurs bei der Universität Basel auch aufgezeigt, was aber von der Rekurskommission als «in einem professionellen Betrieb wie der Universität Basel keineswegs realistisch und praktikabel» abgetan wurde.

Interessant, was für die einen eine preiswertere Realität ist, ist für die Universität Basel nicht praktikabel. Höchste Zeit, dass die Zahlen der Universität Basel öffentlich werden. Wie in vielen Kantonen wird auch auch in Basel-Stadt gerade ein Sparpaket geschnürt.

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Beitrag in der SonntagszeitungVon Christian Gutknecht, am 15.2.2015 13:38

Die «Kostenexplosion bei den Zeitschriftenpreisen» und dieses Transparenzprojekt wird in der Sonntagszeitung aufgegriffen:

http://soz.li/J7cH

Dem Beitrag wäre natürlich einiges hinzufügen:

  • Die Kosten des Konsortiums sind nur ein Teil der Rechnung. Praktisch alle Bibliotheken haben noch lokale Abos.
  • Die Zahlen von 2014 sind schon bekannt aber noch nicht öffentlich. Durch Mehrjahresverträge sind sogar die voraussichtlichen Kosten für die kommenden Jahre bekannt.
  • Auch Gründe für die Preissteigerung sind in der Branche nicht ganz unbekannt. Da gibt es einerseits das reale Publikationswachstum, was durchaus zu mehr Kosten führt. Andererseits sind es dann aber schlicht die überzogenen Forderungen der Verlage, die in der Schweiz trotz Alternativen ständig akzeptiert und werden. Jüngstes Beispiel wo man auch mal Nein gesagt hat: Universität Leipzig.
  • Es erstaunt schon, wenn Neubauer so tut, als hätte man keine Wahl. Jedenfalls zeichnet gerade er sich verantwortlich, dass mit dem Projekt «Nationallizenzen» bei swissuniversities zusätzliche 10 Mio. CHF öffentliche Gelder an die kritisierten Verlage fliessen sollen. Dies obwohl es in der Vernehmlassung des Programms viel Kritik auch aus der Wissenschaft gegeben hat (Siehe Vernehmlassungsbericht, S.17). In der Tat scheint es mir sinnvoller, man hätte dieses Geld genutzt um anständig in Open Access zu investieren.

Jedenfalls bin ich immer noch überzeugt davon, dass Kostentransparenz helfen wird, die Probleme zu erkennen und hoffentlich auch zu lösen.

Rekurs nun definitiv auch in Basel

Inzwischen habe ich auch Rekurs beim Appellationsgericht Basel-Stadt gegen den Entscheid der Rekurskommission der Universität Basel eingereicht. Das heisst weitere Unterstützung ist gerne willkommen.

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We made it!!Von Christian Gutknecht, am 31.1.2015 21:12

12 days to collect 5050 CHF. That’s really amazing! Thank you very much for your contribution and confidence!!

I will contact you about the rewards when the crowdfunding project has officially ended. At this moment I have not yet access to your contact details.

In the meantime the following general update:

Due to the deadlines in the case of the University of Geneva I already have commissioned the lawyers to write the appeal and send it to the court. Now the University of Geneva has time until 27th February 2015 to comment the appeal.

This week I also was informed that the Federal Data Protection and Information Commissioner has eventually started to work on the recommendations for the federal institutions (ETH, EPFL, Lib4RI and Swiss Consortium), which should be ready in spring.

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Entscheidung Rekurskommission UniBasVon Christian Gutknecht, am 24.1.2015 13:06

Liebe Unterstützer und Unterstützerinnen,

Erstmals vielen Dank dass, sich innerhalb kurzer Zeit soviel Zussagen ergeben haben. Das freut und motiviert mich ausserordentlich!

Inzwischen wurde das Crowdfunding-Projekt auch auf auf der Plattform oeffentlichkeitsgesetz.ch erwähnt (Deutsch/Französisch).

Letzten Mittwoch wurde mir noch der ablehnende Entscheid der Rekurskommission der Universität Basel zugestellt. Die wichtigsten Punkte daraus habe ich hier zusammengefasst:

http://wisspub.net/2014/10/13/intransparenz-bei-den-bibliotheksausgaben-von-schweizer-hochschulen/#update_24_01_2015

Gerade im Gegensatz zu der Empfehlung aus Genf, scheint mir der Basler Entscheid relativ unsorgfältig gemacht worden zu sein. Und das sage ich jetzt nicht nur weil der Entscheid zu meinen/unseren Ungunsten gefallen ist. So hat aber die Rekurskommission beispielsweise von der Universität Basel wohl gar keine Einsicht in die fraglichen Akten verlangt. Wie mir Beat Rudin (Basler Datenschutz und Öffentlichkeitsbeauftragter) auch eben bestätigt hat, wurde er nicht nicht um eine Stellungsnahme angefragt. Wie er sagt ist das nicht ungewöhnlich. Allerdings weiss ich dass bei noch laufenden Rekurs gegend die Verfügung der ZB Zürich, der Züricher Öffentlichkeitsbeauftragter explizit zu einer Stellungsnahme eingeladen wurde.

Insofern ziehe ich Rekurrieren gegen diese Entscheidung gerade in Erwägung..

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