Josef Loretan vertiefte sich nach seiner Ausbildung als Grafiker in die Steinbildhauerei und studierte danach in der Bildhauerklasse an der SfG in Luzern. Es folgte ein Auslandstudium an der Staatliche Kunsthochschule Frankfurt/Main. Hier konnte Loretan an der Städelschule in der Klasse von Ulrich Rückriem und Franz West sein Profil weiter schärfen.
Der Bildhauer lebt und arbeit in Bern.